O que esperar do futuro?


Uma coisa é fazer previsões no terreno da política, da economia ou até mesmo dos esportes. Bem diferente é prever avanços no campo das ciências naturais, como aponta o físico Adilson de Oliveira, em sua primeira coluna do ano.

Por: Adilson de Oliveira

O que esperar do futuro?

O trabalho de Copérnico, no século 16, e de Einstein, no século 20, mudou radicalmente o entendimento da natureza. Prever revoluções nas ciências naturais é algo incerto, mas elas podem acontecer. (imagens: Wikimedia Commons; e Ferdinand Schmutzer/ Wikime

Em janeiro é comum as pessoas planejarem o que pretendem fazer no ano que se inicia. Há sempre esperança de resolver alguns problemas e de buscar novos desafios. Os mais otimistas se propõem a fazer grandes mudanças; os pessimistas veem dificuldade em tudo. Há ainda os ‘realistas’, que, embora comedidos em suas propostas, estão seguros de que irão realizá-las.

Em uma escala maior, devido a eventos importantes que vão acontecer no Brasil em 2014, temos muitas expectativas – e fazemos muitas previsões – não só sobre a economia e a política, mas também sobre a Copa do Mundo de futebol, que ocorrerá nos meses de junho e julho.

O desempenho da economia é um tema marcante nos noticiários porque interfere diretamente na vida das pessoas. Os economistas, ao estudar a evolução de diferentes parâmetros que afetam a economia, como taxa de juros, índice de inflação e desemprego, atividade comercial e industrial, cotação do dólar etc., fazem projeções sobre as perspectivas futuras do desempenho econômico de uma empresa ou um país.

Muitos usam sofisticados modelos matemáticos para tentar prever o comportamento do mercado; outros apresentam suas perspectivas com base em análises mais conjunturais e de experiências passadas. Assim, enquanto alguns economistas veem um cenário de empecilhos para 2014, outros têm uma visão diferente, já que suas interpretações de dados e informações levam a outras conclusões.

Uma informação objetiva é obtida a partir de pesquisas de opinião, mas há sempre margens de erro, e às vezes as amostras utilizadas podem levar a resultados diferentes

Nas discussões sobre possíveis resultados das eleições de 2014, quando elegeremos o presidente da República, governadores, senadores, deputados federais e estaduais, de novo diversos cenários se esboçam, baseados na percepção do desempenho do governo em áreas importantes como saúde, educação e economia, para citar apenas as mais importantes.

Uma informação objetiva é obtida a partir de pesquisas de opinião, as quais, usando uma pequena amostra (da ordem de milhares de indivíduos) dos milhões que votam, preveem possíveis cenários de vitória ou derrota de candidatos. Mas, como enfatizam os institutos que realizam tais pesquisas, há sempre margens de erro, e às vezes as amostras utilizadas podem levar a resultados diferentes. Essas pesquisas são apenas um ‘retrato’ da situação no momento de sua realização. De fato, é a eleição mesma que determina os eleitos com precisão.

Diz o dito popular que o futebol é uma “caixinha de surpresas”. Às vezes o time que venceu todos os jogos perde a final de um campeonato por um pequeno vacilo. Isso é mais provável em torneios como a Copa do Mundo, na qual um time se sagra campeão em apenas sete jogos, diferentemente do Campeonato Brasileiro, por exemplo, em que cada time joga 38 partidas e o campeão é o que faz mais pontos. Nessa última modalidade, o campeão é o melhor time na média dos jogos e não apenas em uma decisão. Já em uma Copa do Mundo um descuido pode eliminar um time, como já aconteceu com o Brasil diversas vezes.

Novo Maracanã
Novo Maracanã, palco da final da Copa do Mundo de 2014, no Rio de Janeiro. No esporte, as previsões, diferentemente do que acontece no campo da ciência, costumam ser movidas pela paixão. (imagem: Erica Ramalho/ Portal da Copa/ Wikimedia Commons – CC BY 3.0 BR)

Sobre o vencedor da Copa deste ano, cada um tem sua opinião, baseada principalmente na paixão pelo futebol. A maioria dos brasileiros, escudados nessa paixão e nos resultados positivos obtidos pela seleção recentemente, acredita que seremos os vencedores. Mas só teremos certeza absoluta no final do torneio.

As ciências naturais

No caso das chamadas ciências ‘duras’, como a física, a química, a biologia, fazer previsões sobre cenários futuros de seu desenvolvimento é algo incerto. Às vezes acreditamos que alguns resultados, em dado momento surpreendentes, podem levar a novas tecnologias e a novos avanços, mas isso não acontece. Em outras situações, quando se imagina que não há nada de novo a descobrir, surgem resultados e ideias que revolucionam nossa visão da natureza.

Segundo o filósofo de ciência Thomas Kuhn (1922-1996), quando ocorre uma revolução científica, há uma “quebra de paradigma”, ou seja, o modelo (ou modelos) vigente é superado por novas descobertas ou contestado por novas interpretações, dando lugar a novo modelo. Isso não ocorre em uma data exata; é possível que se passem anos ou até séculos para que se tenha a percepção de que o modelo aceito está superado.

Na história da física houve muitas dessas revoluções, que modificaram de modo radical a maneira de se compreender a natureza. Dois exemplos importantes são a revolução copernicana e o surgimento da física moderna.

A revolução copernicana teve início em meados do século 16, quando o modelo geocêntrico, estabelecido há mais de um milênio, não se mostrava suficientemente preciso para descrever os movimentos dos planetas no céu. Esse modelo propunha que a Terra estava no centro do universo e que o Sol, a Lua e os planetas giravam em seu entorno. De fato, essa é a sensação que temos ao olhar para o céu. Parece que a Terra está parada e tudo se move ao seu redor.

Em 1543, o astrônomo polonês Nicolau Copérnico (1473-1543) apresentou o resultado do trabalho de toda uma vida na compreensão do movimento planetário. Na sua obra De revolutionibus orbium coelestium(Das revoluções das esferas celestes), propôs o modelo heliocêntrico, no qual o Sol ocuparia o centro do sistema planetário e a Terra e os demais planetas descreveriam órbitas circulares ao seu redor. A Lua, que de fato orbita a Terra, era uma exceção.

Essa obra teve grande impacto, e as ideias de Copérnico levaram décadas para serem completamente aceitas. O italiano Galileu Galilei (1564-1642) foi um dos grandes defensores do modelo heliocêntrico e ajudou a prová-lo com suas observações astronômicas no início do século 17. Na mesma época o astrônomo e matemático alemão Johannes Kepler (1571-1630), ao estudar os dados astronômicos do dinamarquês Tycho Brahe (1546-1601), aperfeiçoou o modelo de Copérnico, mostrando, entre outros achados importantes, que as órbitas dos planetas ao redor do Sol eram elipses e não circunferências.

Cerca de 120 anos após a publicação das ideias de Copérnico, o físico e matemático inglês Isaac Newton (1643-1727) elaborou um modelo completo para descrever o movimento dos planetas, explicando os resultados anteriores e introduzindo a lei da gravitação universal na obra Philosophiae naturalis principia mathematica (Princípios matemáticos da filosofia natural).

A física moderna

As ideias de Newton e o desenvolvimento de outros ramos da física, como a termodinâmica e o eletromagnetismo, se transformaram até o final do século 19 em um modelo sólido para descrever a natureza. Essa certeza era tão grande que muitos acreditavam que a física tinha chegado ao seu fim. Em uma reunião da Sociedade Britânica para o Avanço da Ciência, na Inglaterra, em 1900, William Thomson (1824-1907), um dos mais importantes físicos do século 19, afirmou que não havia nada de novo a ser descoberto na física. “Agora, só resta realizar mais e mais medidas precisas para confirmar os resultados”, disse Thompson.

Nos anos seguintes, surgiram novos resultados e novas teorias, modificando radicalmente as bases da física. Foram desenvolvidas a teoria da relatividade, por Albert Einstein (1879-1955), e a mecânica quântica. A primeira revolucionou nossa forma de ver os conceitos de tempo e espaço e se apresentou como novo modelo para descrever a gravidade proposta por Newton. As ideias de Einstein influenciaram não só a física, mas muitos ramos da ciência e da filosofia. A partir da nova teoria foi possível entender o comportamento do universo em grande escala.

Obras de Einstein e Copérnico
Manuscritos do artigo de Einstein de 1915 e página de rosto da obra ‘De revolutionibus orbium coelestium’, de Nicolau Copérnico, publicada em 1543. (imagens: National Center for Supercomputing Applications (NCSA)/ University of Illinois at Urbana-Champaign; e Wikimedia Commons)

A mecânica quântica se apresentou como novo modelo para descrever as propriedades fundamentais da matéria, permitindo compreender a natureza dos átomos e suas interações. Os avanços então obtidos levaram ao desenvolvimento de novas tecnologias, em particular no campo da eletrônica, presente fortemente nos dias de hoje.

A física vive um tempo em que talvez esteja em curso uma importante revolução. Sabemos hoje que 96% do universo se constituem de matéria e energia escura, cuja origem exata não se conhece. A compreensão desse problema pode mudar nossa forma de entender o universo. Temos por ora a relatividade geral, que descreve a gravidade, e a mecânica quântica, que descreve as interações nucleares forte e fraca e o eletromagnetismo. Busca-se, por outro lado, uma teoria final, que unifique todas as forças da natureza. Mas esse ainda é um futuro difícil de prever.

Sobre Denis Wesley

Pode invadir ou chegar com delicadeza Pode invadir ou chegar com delicadeza, mas não tão devagar que me faça dormir... Não grite comigo, eu tenho o péssimo hábito de revidar... Tenha vida própria, me faça sentir saudades... Conte umas coisas que me façam rir... Acredite nas verdades que digo e nas mentiras, elas serão raras, mas sempre por uma boa causa... Respeite meu choro... Deixe-me sozinho, só volte quando eu chamar, e não me obedeça sempre é que eu também gosto de ser contrariado... Invente um papel para você que ainda não tenha sido preenchido e o inverta as vezes... Então: Sou Denis Wesley, muito prazer.

Publicado em 26/01/2014, em Ciências. Adicione o link aos favoritos. Deixe um comentário.

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